Rayons clairsemés, étagères vides: les pénuries au Royaume-Uni se voient aussi dans les supermarchés

(AFP)

Le 8 septembre 2021

Des rayons clairsemés dans certains commerces, des étagères vides dans d’autres: les pénuries qui touchent les entreprises du Royaume-Uni se voient aussi dans les supermarchés, conséquences de la pandémie et du Brexit.

« Nous avions déjà décidé de réduire notre stock à cause du Covid, mais maintenant nous avons du mal à nous fournir en certains produits parce qu’ils ne sont tout simplement pas disponibles », déplore Satyan Patel, gérant d’une supérette du centre de Londres.

Derrière lui, sa petite échoppe aligne des rayons à moitié vide. « La semaine dernière je n’avais plus de Coca Cola. Je n’ai plus de grande bouteille d’Evian depuis trois semaines », énumère-t-il. « Sans marchandises, il n’y a pas de commerce. Avec des étagères vides comme celles-ci, personne ne va venir dans le magasin. »

Les entreprises britanniques sont plombées depuis plusieurs mois par des problèmes d’approvisionnement qui pourraient peser sur la reprise.

S’ils ne sont pas spécifiques au Royaume-Uni, alors que la pandémie a perturbé partout les chaînes logistiques, ils sont exacerbés dans le pays par le Brexit, qui complique l’entrée de travailleurs européens.

Nombre d’entre eux sont ainsi retournés dans leur pays d’origine lors de la pandémie et certains ne sont pas revenus. Il manquerait par exemple 100.000 chauffeurs routiers, qui font cruellement défaut pour acheminer les marchandises.

« Comme de nombreux commerces de détail, nous sommes touchés par certaines perturbations, inégales, de nos livraisons (…) mais nous travaillons en étroite collaboration avec nos fournisseurs pour nous réapprovisionner rapidement », confirme la chaîne coopérative britannique de supermarchés Co-op qui dit aussi recruter 3.000 collaborateurs temporaires pour faire fonctionner ses dépôts et livrer ses magasins.

Non loin de la supérette de M. Patel, un supermarché semble mieux approvisionné. Mais les apparences sont trompeuses, car tout le stock est en rayon, selon Toma, vendeuse de 22 ans qui préfère ne donner que son prénom.

« Nous n’avons rien dans nos réserves », décrit-t-elle. « Nous avons des manques » partout, « parfois nous ne recevons que des quantités limitées. Nous n’avons même plus d’eau ! »

– Inquiétudes des clients –

Si ces pénuries ont commencé avec la pandémie, elles se sont aggravées depuis l’entrée en vigueur du Brexit le 1er janvier dernier, selon elle. Et elle note une certaine inquiétude des clients qui commencent à interroger les vendeurs, « et nous reprochent » parfois les manques.

A quelques kilomètres de là, dans un hypermarché du sud-est de Londres, il n’y a presque plus d’eau minérale et les bouteilles de lait semblent avoir été dévalisées.

Selon la principale organisation patronale britannique, la Confederation of British industry (CBI), les niveaux de stock dans la vente de détail et la distribution ont chuté de plus de 20% en août et atteint un niveau exceptionnellement bas.

« Il faudrait au moins 18 mois pour former suffisamment de chauffeurs de poids lourds » pour mettre fin aux problèmes d’approvisionnement, selon l’organisation, qui appelle le gouvernement, dans l’intervalle, à plus de souplesse dans sa politique migratoire.

En attendant, les entreprises de transport routier rivalisent de primes ou de hausses de salaires pour attirer ou retenir les chauffeurs routiers.

« On en parle au bureau et on se dit que ces primes pour les chauffeurs routiers vont faire monter les prix », plaisante à moitié Ryan Koningen, chef de projet de 49 ans dans la City de Londres, qui dit avoir constaté lui aussi des manques dans les rayons, surtout « sur les produits du quotidien ».

Les problèmes d’approvisionnement ont aussi conduit cet été les usines automobiles à faire une pause dans leur production faute de composants électroniques et certaines entreprises de construction se sont retrouvées à court de matériaux. Des difficultés qui « vont probablement durer un certain temps et pourraient même s’intensifier davantage », estiment les analystes de Capital Economics.

Ces dernières semaines, les pénuries ont touché des entreprises emblématiques: McDonalds, les pubs Wetherspoon ou très récemment Coca Cola et Ikea. Autant d’exemples qui mettent le gouvernement sous pression pour éviter de se retrouver avec des rayons vides au moment des fêtes de fin d’année.

Le 8 septembre 2021

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