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Porto Rico: l'ouragan Fiona a fait des dégâts "considérables" dans plusieurs régions

(AFP)

AFP

Le 19 septembre 2022

L’ouragan Fiona a privé d’électricité dimanche Porto Rico, déversant des pluies torrentielles et causant des dégâts « considérables » sur cette île américaine, avant de se diriger vers la République dominicaine.

Fiona a notamment provoqué des glissements de terrain, fait tomber des arbres et des lignes électriques, rendu des routes impraticables et entrainé l’effondrement d’un pont dans la ville d’Utuado, dans la région montagneuse située au centre de l’île, a déclaré le gouverneur Pedro Pierluisi lors d’une conférence de presse dimanche soir.

L’ensemble du territoire, qui compte plus de trois millions d’habitants, a été privé d’électricité à l’approche de l’ouragan, a ajouté M. Pierluisi, affirmant que le réseau électrique était hors service.

L’ouragan, qui s’est abattu à 15H20 locales (19H20 GMT) sur la côte sud-ouest de Porto Rico, près de Punta Tocon, charriant des vents soufflant jusqu’à 140 km/h, se situe désormais au large de Porto Rico et devrait frapper la République Dominicaine lundi.

Des pluies diluviennes devraient cependant continuer de s’abattre sur l’île dans la nuit de dimanche à lundi, provoquant des crues soudaines et dévastatrices.

Fiona restera un « événement catastrophique en raison des conséquences des inondations » dans la région montagneuse centrale, à l’est et au sud de Porto Rico, a tweeté M. Pierluisi, ajoutant que 23 à 33 cm de pluie sont tombés en seulement cinq heures.

« Les quantités de pluie produiront des crues soudaines catastrophiques et des inondations urbaines à Porto Rico et dans certaines parties de l’est de la République dominicaine, ainsi que des coulées de boue et des glissements de terrain dans les zones de terrain élevé », a déclaré le Centre national des ouragans (NHC).

Avant l’arrivée de Fiona en République dominicaine, le président Luis Abinader a annoncé que les services publics et privés seraient fermés lundi.

De fortes pluies ont commencé à s’abattre dimanche soir à Nagua (nord), une ville côtière d’environ 80.000 habitants située dans l’une des régions déclarées en alerte rouge.

– Fiona devrait se renforcer –

La dépression, qui est passée dimanche du statut de tempête tropicale à celle d’ouragan de catégorie 1, devrait se renforcer et devenir « importante d’ici 48 heures » selon le NHC, avant de prendre la direction du nord vers l’océan Atlantique.

Dans la ville d’Utuado, une famille a vu le toit en zinc de sa maison s’envoler, comme en 2017 lors de l’ouragan Maria, selon des médias locaux.

« C’est une situation extrêmement compliquée et triste. Les dégâts que nous constatons sont catastrophiques dans plusieurs régions », a déclaré M. Pierluisi aux journalistes lors de la conférence de presse de dimanche.

« L’ensemble de l’île subit une importante accumulation de pluie. De multiples dommages graves ont été signalés dans de nombreuses villes ».

Fiona avait déjà causé de sérieux dégâts lors de son passage en Guadeloupe dans la nuit de vendredi à samedi. Par endroits, l’eau est montée de plus de 1,50 mètre. Un homme y est mort, emporté avec sa maison par les flots d’une rivière en crue.

Le président américain Joe Biden a déclaré dimanche l’état d’urgence pour Porto Rico, autorisant l’Agence fédérale de gestion des urgences à fournir une assistance.

Le NHC a également déclaré que des conditions de tempête tropicale sont attendues dans les îles Turques-et-Caïques et dans le sud-est des Bahamas d’ici lundi en fin de journée ou mardi matin.

M. Pierluisi a déclaré à la presse que les autorités réitéraient « la demande faite aux habitants, et à laquelle la majorité d’entre eux ont répondu, de rester chez eux ou de chercher refuge s’ils en ont besoin ».

Avec le réchauffement de la surface des océans, la fréquence des ouragans les plus intenses, avec des vents plus violents et des précipitations plus importantes, augmente. Ils font notamment peser un risque de plus en plus important aux communautés côtières.

Ancienne colonie espagnole, Porto Rico, qui est devenu territoire américain à la fin du 19e siècle avant d’acquérir un statut spécial d' »Etat libre associé » dans les années 1950, connaît de graves problèmes d’infrastructures depuis plusieurs années.

L’île avait été dévastée en 2017 par les ouragans Irma et Maria qui avaient sérieusement endommagé son réseau électrique. Celui-ci a ensuite été privatisé en juin 2021 avec pour but affiché de résoudre le problème des coupures de courant. L’île a cependant connu une panne générale en avril 2022.

Le 19 septembre 2022

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