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Au chevet de l’océan, l’ONU rassemble décideurs, experts et militants

(AFP)

AFP

Le 27 juin 2022

Deux ans plus tard que prévu, des milliers de responsables politiques, d'experts et défenseurs de l'environnement se rassemblent à partir de lundi à Lisbonne à l'appel de l'ONU pour une conférence consacrée aux menaces pesant sur la santé de l'océan.

L’humanité se doit de soigner les mers, qui génèrent la moitié de l’oxygène que nous respirons et qui représentent une source vitale de protéines pour le quotidien de milliards de personnes

L’océan, qui recouvre plus des deux tiers de la surface de la planète, joue par ailleurs un rôle clé pour la vie sur Terre en mitigeant les impacts du changement climatique.

Mais le coût en est considérable.

En absorbant environ un quart de la pollution au CO2, alors même que les émissions ont augmenté de 50% au cours des 60 dernières années, la mer est devenue plus acide, déstabilisant les chaînes alimentaires aquatiques et réduisant sa capacité à capter toujours plus de gaz carbonique.

Et, en résorbant plus de 90% de l’excès de chaleur provoqué par le réchauffement climatique, l’océan subit de puissantes vagues de chaleur marine qui détruisent de précieux récifs coralliens et les zones mortes privées d’oxygène se répandent.

 « Dévastation »

« Nous n’avons encore qu’une petite idée de l’ampleur de la dévastation provoquée par le changement climatique sur la santé des océans », a affirmé à l’AFP Charlotte de Fontaubert, principale experte de l’économie bleue à la Banque mondiale.

Au rythme actuel, la pollution plastique va tripler d’ici 2060, à un milliard de tonnes par an, selon un rapport récent de l’OCDE.

Déjà, les micro-plastiques provoquent chaque année la mort d’un million d’oiseaux et plus de 100.000 mammifères marins.

Les participants à la réunion de Lisbonne discuteront des propositions pour y remédier, qui vont du recyclage à l’interdiction totale des sacs en plastique.

Le problème de la surpêche est également au programme de la conférence de cinq jours, organisée conjointement par le Portugal et le Kenya après avoir été reportée plusieurs fois pour cause de pandémie.

« Au moins un tiers des stocks de poissons sauvages sont trop pêchés et moins de 10% de l’océan est protégé », commente à l’AFP Kathryn Mathews, directrice scientifique de l’ONG américaine Oceana.

« Des navires de pêche illégaux font des ravages en toute impunité, en eaux côtières comme en haute mer », souligne-t-elle.

 Zones de protection

Les débats porteront également sur un éventuel moratoire visant à protéger les fonds marins de l’exploitation minière à la recherche de métaux rares nécessaires à la fabrication de batteries pour la filière florissante des véhicules électriques.

Une coalition rassemblant près d’une centaine de pays préconise par ailleurs une mesure phare visant à déclarer des zones de protection couvrant 30% des océans et de la terre de la planète.

Autre sujet central, « l’alimentation bleue » censée faire des océans un moyen de subsistance à la fois durable et socialement responsable.

« Les poissons sauvages de la mer peuvent représenter une source de protéines et de micronutriments capable d’offrir à un milliard de personnes un repas sain par jour, pour toujours », explique Mme Mathews.

De nombreux ministres et quelques chefs d’Etat dont le président français Emmanuel Macron, attendu jeudi, participeront à cette réunion qui, pourtant, n’a pas vocation à devenir une séance de négociations formelles.

« Nous avançons trop lentement », a tout de même regretté dès dimanche le secrétaire général des Nations Unis, le Portugais Antonio Guterres, lors d’une initiative organisée sur une plage de la banlieue de Lisbonne en présence de l’acteur américain Jason Momoa, qui incarne au cinéma le super-héros Aquaman.

Le 27 juin 2022

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