Biden: Covid-19 fera plus de 600.000 morts aux Etats-Unis

Biden: Covid-19 fera plus de 600.000 morts aux Etats-Unis

Le 22 janvier 2021 à 20h44

Modifié le 10 avril 2021 à 23h15

Le président américain Joe Biden a estimé vendredi que la pandémie de Covid-19 ferait bien au-delà de 600.000 morts aux Etats-Unis.

« Nous sommes à 400.000 morts, et cela devrait atteindre beaucoup plus que 600.000 », a déclaré le nouveau locataire de la Maison Blanche, qui n’avait jamais évoqué un bilan si lourd.

« Des familles ont faim », a-t-il poursuivi, avant de signer une série de décrets visant à lutter contre la crise alimentaire qui affecte des millions d’Américains. « Nous devons agir », a-t-il martelé.

« Près de 30 millions d’Américains souffrent de ne pas avoir assez à manger », a souligné Brian Deese, directeur du Conseil national économique de la Maison Blanche lors d’une conférence avec des journalistes.

« Cela inclut un adulte noir et latino sur cinq selon l’enquête la plus récente », a-t-il ajouté, soulignant qu’au total 1 foyer sur 7 rencontrait des difficultés à se nourrir correctement.

Aux Etats-Unis, où les écoles fournissaient quotidiennement des repas aux élèves de familles pauvres, 12 millions d’enfants n’ont pas de quoi manger non plus.

Dans les villes, les files d’attente aux soupes populaires se sont allongées et les banques alimentaires sont débordées, y compris dans les banlieues aisées de la capitale fédérale Washington.

M. Biden va demander au ministère de l’Agriculture d’étendre et d’assouplir son programme d’assistance aux personnes et familles à faible ou aucun revenu (SNAP), qui a remplacé le programme des tickets alimentaires ou Food Stamps, lequel permettait aux familles à bas revenus de se procurer des produits alimentaires de base dans des magasins agréés.

La carte électronique EBT (Electronic Benefit Transfer), ayant succédé aux tickets de 1, 5 et 10 dollars, devrait être augmentée de 15% « pour refléter correctement le coût des repas manqués » du fait de la fermeture des écoles. Actuellement, elle offre jusqu’à 5,70 dollars journaliers par enfant scolarisé.

– « Aides pas suffisantes » –

« Il s’agit d’actions concrètes et elles vont aider les familles qui ont besoin d’assistance dès maintenant », a commenté Brian Deese. « Mais elles ne sont pas suffisantes pour résoudre la crise alimentaire à laquelle nous sommes confrontés », a-t-il reconnu.

« D’où la nécessité d’un plan de sauvetage de l’économie » dont les négociations au Congrès doivent démarrer prochainement, a ajouté le haut responsable.

Alors que nombre d’Américains ont perdu leur emploi et sont sans économies, l’administration Biden veut aussi s’assurer que les chèques directs déjà votés par le Congrès arrivent bien aux familles qui en ont le plus besoin.

Selon le Conseil national économique, « de nombreux Américains ont été confrontés à des difficultés pour recevoir la première série de paiements directs et jusqu’à huit millions de ménages éligibles n’ont pas reçu les paiements qui avaient été émis en mars ».

Le second décret doit, lui, améliorer les droits sociaux des employés fédéraux.

Le président Biden veut émettre un décret « dans les 100 premiers jours » de son mandat qui obligera les contractuels privés à payer un salaire minimum de 15 dollars de l’heure et garantira à leurs salariés « un congé d’urgence payé ».

« Ces mesures contribueront à faire du gouvernement fédéral un employeur modèle et à rétablir les protections sociales des fonctionnaires de carrière qui sont si essentiels au pays », commente le Conseil national économique dans une note.

(AFP)

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