Virus: le variant britannique s’étend dans le monde, au moins 60 pays

Virus: le variant britannique s’étend dans le monde, au moins 60 pays

Le 20 janvier 2021 à 15h45

Modifié le 10 avril 2021 à 23h14

Le variant anglais du coronavirus continue d'essaimer dans le monde, atteignant au moins 60 pays et territoires, dont la Chine, une sombre perspective au moment où le président américain élu Joe Biden s'installe à la tête d'un pays meurtri par la pandémie.

Le variant britannique, beaucoup plus contagieux que ne l’était le virus Sars-CoV-2 originellement, et qui inquiète nombre d’Etats, n’était présent que dans 50 pays au 12 janvier. Il est désormais identifié dans 60 pays et territoires, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Les autorités chinoises ont fait état mercredi de premiers cas à Pékin liés à ce variant. Le signal est particulièrement fort: le Covid-19 était apparu fin 2019 en Chine, à Wuhan (centre).

 Un anglais à Pékin

A coups de quarantaines forcées et de verrouillages de provinces entières, la Chine était parvenue dans les mois suivants à juguler l’épidémie sur son territoire, alors que le virus se répandait sur toute la planète.

Pékin a par ailleurs annoncé mercredi le confinement strict de cinq résidences de Daxing, une banlieue du sud de la capitale, après la découverte de nouveaux cas localement. Ce confinement concerne quelques dizaines de milliers de personnes, soit une petite fraction des 21 millions d’habitants de la capitale.

Plusieurs centaines de malades ont été identifiés ces dernières semaines dans le nord et le nord-est du pays, où des millions de personnes ont été confinées ou doivent restreindre leurs mouvements.

Le variant sud-africain du coronavirus se diffuse lui plus lentement et est présent dans 23 pays et territoires, soit 3 de plus qu’au 12 janvier, a précisé l’OMS.

L’OMS a aussi indiqué suivre la diffusion de deux autres variants apparus au Brésil, le P1, apparu dans l’Etat de l’Amazonas et détecté aussi au Japon sur 4 personnes venues du Brésil, et un autre variant.

Selon les résultats de deux études préliminaires d’universitaires mises en ligne mercredi, le vaccin de BioNTech/Pfizer, l’un des principaux vaccins utilisés actuellement dans le monde, semble efficace contre le variant anglais.

La pandémie a fait au total au moins 2.058.226 morts dans le monde, selon un bilan établi par l’AFP mercredi.

Près de 95,5 millions d’infections ont été officiellement diagnostiquées et l’apparition des nouveaux variants fait craindre le pire. Les Etats-Unis sont le pays connaissant le plus grand nombre de cas: plus de 24 millions, selon le dernier comptage de l’université Johns Hopkins. Mais aussi le plus grand nombre de morts.

 11 pays concentrent 90% des doses injectées

A ce jour, selon un décompte de l’AFP, au moins 60 pays ou territoires, regroupant 61% de la population mondiale, ont lancé leur campagne de vaccination. Mais 11 pays concentrent 90% des doses injectées.

Inde, Brésil Russie… les campagnes massives se lancent ou se poursuivent un peu partout dans le monde, avec des fortunes diverses, toujours d’énormes contraintes logistiques, et la défiance des sceptiques, voire des anti-vaccins.

Les autorités russes ont déposé une demande d’enregistrement dans l’Union européenne du vaccin Spoutnik V et attendent un « premier examen (des documents envoyés, ndlr) en février ».

En Turquie, les autorités ont annoncé avoir vacciné plus d’un million de personnes en moins d’une semaine.

En Europe occidentale, c’est la réduction temporaire et les retards de livraisons de Pfizer/BioNTech en Europe qui continuent de faire polémique.

L’Italie compte prendre « dans les prochains jours » des actions légales contre le laboratoire Pfizer. Le Danemark doit revoir à la baisse de 10% ses objectifs de vaccination au premier trimestre.

La vaccination généralisée devrait d’ailleurs démarrer en mai au Japon, où la majorité de la population adulte aura reçu un vaccin d’ici les JO, espère le gouvernement.

(Avec AFP)

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