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La sonde « Hope » se place en orbite autour de Mars, une première arabe

La sonde « Hope » se place en orbite autour de Mars, une première arabe

Le 10 février 2021 à 8h28

Modifié le 10 avril 2021 à 23h18

Les Emirats arabes unis ont placé leur sonde "Hope" autour de l'orbite de Mars mardi 9 février, devenant le premier pays arabe à réaliser un tel exploit.

Les Emirats arabes unis ont placé leur sonde "Hope" autour de l'orbite de Mars mardi 9 février, devenant le premier pays arabe à réaliser un tel exploit.

Soulagement et émotion ont envahi le centre spatial de Dubaï tenu en haleine durant la délicate manœuvre.

« Au peuple des Emirats, aux nations arabes et musulmanes, nous annonçons l’entrée réussie en orbite autour de Mars. Dieu soit loué », a déclaré solennellement Omran Sharaf, le responsable du projet de la mission, en direct du centre spatial.

Visiblement soulagés, les ingénieurs et responsables présents ont applaudi à l’annonce de ce succès.

« Ce que vous avez accompli est un honneur pour votre nation. Je tiens à vous féliciter », leur a lancé Mohammed Ben Zayed Al-Nahyane, prince héritier d’Abou Dhabi, capitale des Emirats dont il est le dirigeant de facto.

La sonde, conçue pour percer les secrets du climat martien, sera le premier des trois engins spatiaux devant atteindre Mars en février.

Outre les Emirats, la Chine et les Etats-Unis ont lancé des engins en juillet, profitant d’une période où la Terre et Mars sont les plus proches.

 « Pas moins que les étoiles » 

La mise en orbite de « Hope » (« Amal » en arabe) autour de Mars coïncide avec le 50e anniversaire en 2021 de l’unification des sept émirats au sein de la fédération des Emirats arabe unis.

« Nous essayons de construire un modèle de développement qui dit à la jeunesse arabe que nous sommes issus d’une civilisation », a tweeté Mohammed Ben Rached Al-Maktoum, l’émir de Dubaï.

A coups de hashtags en arabe et en anglais « les Arabes vers Mars », les Emirats cherchent à rayonner dans une région qui fait plus souvent la une pour ses conflits dévastateurs et ses crises politiques que pour ses prouesses scientifiques.

« En tant que jeune nation, nous sommes particulièrement fiers d’être maintenant en mesure d’apporter une contribution tangible à la compréhension de Mars pour l’humanité », a déclaré Sarah al-Amiri, 34 ans, l’une des responsable de la mission.

La Nasa, dont un robot mobile Perseverance se dirige également vers Mars, a félicité les Emirats en citant Al-Moutanabi, l’un des plus grands poètes de l’histoire arabe. « Si vous vous êtes aventurés à la recherche de la gloire, ne vous contentez pas de moins que les étoiles. »

« Grand changement » 

La sonde « Hope » a commencé une manoeuvre de 27 minutes à 15H30 GMT consistant à ralentir suffisamment pour être tirée par la gravité martienne, la partie la plus difficile de la mission, selon des responsables.

Elle a tourné et mis à feu ses six puissants propulseurs pour ralentir sa vitesse de 121.000 km/h à environ 18.000 km/h.

Selon lui, l’objectif est « beaucoup plus grand » que le seul fait d’atteindre Mars. « Le gouvernement veut susciter un grand changement dans l’état d’esprit de la jeunesse émiratie..  pour accélérer la création d’un secteur scientifique et technologique de pointe. »

Si la sonde est conçue pour fournir une image complète de la dynamique météorologique de la planète, elle constitue également un pas vers un objectif beaucoup plus ambitieux: l’établissement d’une colonie humaine sur Mars dans un délai de 100 ans.

Contrairement aux missions chinoise Tianwen-1 et américaine Mars 2020, « Hope » ne se posera pas sur la planète rouge.

Elle doit utiliser trois instruments scientifiques pour surveiller l’atmosphère martienne et devrait commencer à transmettre des informations en septembre, des données auxquelles les scientifiques du monde entier auront accès.

(AFP)

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