Norvège: incarcération en vue pour l’auteur de l’attaque à l’arc

(AFP)

Le 15 octobre 2021

Un juge doit se prononcer vendredi sur le placement en détention provisoire d’Espen Andersen Bråthen, l’homme de 37 ans qui a avoué être l’auteur d’une attaque meurtrière à l’arc en Norvège portant selon les autorités les marques d’un acte terroriste.

L’émotion restait vive à Kongsberg, paisible cité du sud-est du pays scandinave, où des habitants se sont retrouvés jeudi soir pour se recueillir avec des bougies, 24 heures après l’attaque qui a fait cinq morts et trois blessés.

« Nous sommes une petite communauté et nous avons besoin d’être là les uns pour les autres », a expliqué à l’AFP Kristine Johansen, une enseignante de 29 ans.

Décrit par la police comme un citoyen danois de 37 ans converti à l’islam et signalé pour radicalisation, Bråthen a admis lors de son interrogatoire avoir commis l’attaque, armé notamment d’un arc et de flèches, avant d’être arrêté.

« Nous aimerions l’avoir en détention provisoire pendant au moins quatre semaines », a déclaré la procureure chargée du dossier, Ann Iren Svane Mathiassen, à l’AFP.

Le tribunal de Kongsberg doit trancher vendredi matin, mais vraisemblabement sans présentation de l’assaillant: selon la police, Bråthen ne s’oppose pas à son incarcération, permettant une procédure simplifiée. « Je ne pense pas qu’il comparaîtra », a dit Mme Svane Mathiassen.

A la lumière notamment du mode opératoire, du fait que le suspect ait frappé aveuglément et qu’il ait été l’objet d’alertes sur une possible radicalisation, la piste du terrorisme islamiste semble privilégiée.

« Il n’y aucun doute que l’acte lui-même a des apparences qui font penser que ça peut être un acte terroriste mais il importe maintenant que l’enquête avance et que l’on clarifie les motivations du suspect », a déclaré le chef du PST, Hans Sverre Sjøvold, lors d’une conférence de presse jeudi.

Les autorités n’excluent pas non plus la possibilité de troubles mentaux.

« C’est une personne qui a fait des allers-retours dans le système de santé pendant un certain temps », a souligné M. Sverre Sjøvold.

Selon Mme Svane Mathiassen, Bråthen a commencé jeudi à faire l’objet d’une évaluation psychiatrique, mais les conclusions devraient prendre plusieurs mois.

– « Jamais un sourire » –

Le suspect « est connu » du PST, services qui sont notamment chargés de l’antiterrorisme en Norvège, mais peu de détails ont été fournis à ce sujet.

« Il y a eu des craintes liées à une radicalisation précédemment », a de son côté expliqué un responsable de la police, Ole Bredrup Saeverud. Ces craintes remontaient à 2020 et avant, et avaient donné lieu à un suivi de la police, a-t-il dit.

Selon des médias norvégiens, Bråthen a été visé par deux décisions judiciaires dans le passé: une interdiction l’an dernier de rendre visite à deux membres proches de sa famille après avoir menacé de tuer l’un d’eux et un cambriolage et achat de haschich en 2012.

Une vidéo de lui datant de 2017 a également été mise au jour par plusieurs médias, où on le voit faire une profession de foi d’un ton menaçant. « Je suis un messager. Je suis venu avec un avertissement: +est-ce vraiment ce que vous voulez?+ (…) Soyez témoin que je suis musulman », y déclare-t-il.

Bråthen, qui a très probablement agi seul selon la police, a tué quatre femmes et un homme âgés d’entre 50 et 70 ans, à plusieurs endroits de Kongsberg, petite ville sans histoire d’environ 25.000 habitants où il résidait, à quelque 80 kilomètres à l’ouest d’Oslo.

Sous le couvert de l’anonymat, un voisin l’a décrit comme une personne peu aimable à la carrure imposante et aux cheveux ras. « Jamais un sourire, aucune expression sur le visage », a-t-il dit à l’AFP, ajoutant l’avoir vu « toujours seul ».

Plusieurs projets d’attentats islamistes ont été déjoués en Norvège dans le passé.

Mais le pays a été endeuillé par deux attaques d’extrême droite au cours des dix dernières années, notamment celle du 22 juillet 2011 commise par Anders Behring Breivik (77 tués).

Le 15 octobre 2021

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