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L'Irak récupère une fraction des 2,5 milliards de dollars volés au fisc

(AFP)

AFP

Le 27 novembre 2022

L'Irak a récupéré "une partie" des 2,5 milliards de dollars frauduleusement retirés d'un compte bancaire du fisc, a annoncé dimanche le Premier ministre, appelant toute personne impliquée dans ce scandale à se rendre et à restituer les fonds publics subtilisés.

Mohamed Chia al-Soudani a annoncé qu'un des hommes d'affaires impliqués dans cette affaire, Nour Zouhair Jassem, avait rendu un peu plus de 125 millions de dollars, sur les plus d'un milliard de dollars qu'il a "avoué" avoir obtenus.

L'homme d'affaires sera remis en liberté sous caution, en échange de quoi il rendra le reste de l'argent volé sous deux semaines, a précisé M. Soudani.

L'affaire, médiatisée à la mi-octobre, a provoqué une vive indignation dans un Irak riche en pétrole et frappé par une corruption endémique.

Un document de l'Administration générale des impôts expliquait que ces 2,5 milliards de dollars ont été prélevés entre septembre 2021 et août 2022, via 247 chèques encaissés par cinq entreprises. L'argent a ensuite été retiré en espèces des comptes de ces sociétés, dont les propriétaires, en fuite pour la plupart, font l'objet de mandats d'arrêt.

"Les autorités compétentes ont pu récupérer une première tranche d'un montant de 182,6 milliards de dinars irakiens", soit plus de 125 millions de dollars, a annoncé M. Soudani.

Il s'exprimait lors d'une allocution télévisée, flanqué de piles de billets de banque entassés par paquets. Ces fonds ont été rendus par Nour Zouhair Jassem, arrêté fin octobre à l'aéroport de Bagdad alors qu'il tentait de quitter le pays à bord d'un jet privé.

- "Personne ne sera épargné" -

La justice a trouvé un "accord" avec l'accusé pour qu'il restitue l'intégralité de la somme, a précisé M. Soudani. "Il sera remis en liberté sous caution afin de faciliter le processus de restitution".

Un autre accusé a été interpellé dans la région autonome du Kurdistan et va être livré aux autorités à Bagdad, a précisé M. Soudani.

Martelant sans cesse sa volonté de lutter contre la corruption, le Premier ministre enchaîne les annonces et les initiatives à ce sujet depuis qu'il a accédé au pouvoir en octobre.

S'agissant des 2,5 milliards, il a appelé dimanche tous les accusés "à se rendre et à restituer les sommes volées", laissant entendre qu'ils pourraient bénéficier d'accords semblables à celui trouvé avec M. Jassem.

"Nous œuvrerons avec la justice pour les aider avec les procédures judiciaires, dans le cadre de ce qui est autorisé par la loi", a-t-il promis.

"Oui, il est très important d'arrêter les voleurs et ceux qui les ont aidés", a encore dit le Premier ministre. "Mais le plus important c'est la restitution des fonds. Qu'importe si untel ou untel est en prison, si les (2,5 milliards de dollars) ne sont pas dans les caisses de l'Etat?", a-t-il justifié.

Des responsables du fisc et des organismes de contrôle public sont impliqués, a reconnu le Premier ministre, précisant que leur identité "sera dévoilée à la fin de l'enquête". "Nous n'épargnerons personne", a-t-il promis.

Malgré une corruption qui s'est infiltrée dans toutes les institutions étatiques et administrations publiques, si les condamnations existent en Irak elles visent souvent les échelons intermédiaires de l'Etat ou de simples exécutants, rarement le sommet de la pyramide.

Le 27 novembre 2022

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