Explosion mortelle à Liverpool: le chauffeur de taxi qualifié de « héros »

(AFP)

Le 15 novembre 2021

Le chauffeur d’un taxi ayant explosé devant un hôpital à Liverpool (nord de l’Angleterre) dimanche a été salué comme un « héros » ayant évité une « catastrophe » lors de cet incident sur lequel enquête la police antiterroriste.

Dans le cadre de l’enquête, trois hommes – âgés de 29, 26 et 21 ans – ont été arrêtés dans le quartier de Kensington de Liverpool en vertu de la loi sur le terrorisme, a annoncé la police dimanche soir.

L’explosion, qui a fait un mort et un blessé, est survenue dimanche matin au moment où le Royaume-Uni commémorait les victimes des guerres, à l’occasion du « Dimanche du Souvenir ».

Elle s’est produite juste avant 11H00 (locale et GMT), heure à laquelle la nation se recueillait en silence, et à quelques centaines de mètres de la cathédrale de Liverpool où des centaines de soldats, vétérans et membres du public étaient rassemblés pour un hommage.

Blessé lors de l’explosion, le chauffeur de taxi a été qualifié de « héros » par des responsables politiques et des tabloïds qui ont affirmé qu’il avait permis d’éviter des morts.

« Il s’agit d’une enquête en cours, je ne peux donc pas commenter les détails ou dire exactement de quel type d’incident il s’agit (…) mais il semble que le chauffeur de taxi en question se soit comporté avec une présence d’esprit et une bravoure incroyables » a déclaré le Premier ministre Boris Johnson lundi lors d’une visite dans un centre médical de Londres.

D’après The Daily Mail, le chauffeur a repéré que son passager avait l’air « suspect » et l’a enfermé dans le taxi, avant de s’échapper.

Il a été blessé dans l’explosion et le passager, qui n’a pas été formellement identifié, est décédé, a indiqué la police.

« Le chauffeur de taxi, dans ses efforts héroïques, a réussi à éviter ce qui aurait pu être une catastrophe absolument horrible à l’hôpital », a déclaré la maire de Liverpool, Joanne Anderson, lundi sur la BBC, confirmant qu’il avait « verrouillé les portes » du véhicule.

« Cela nous rappelle que la menace du terrorisme n’a pas disparu », a déclaré lundi matin le président du Parti conservateur Oliver Dowden sur SkyNews.

Evoquant les actes du chauffeur de taxi rapportés par la presse, M. Dowden a souligné « le contraste entre la lâcheté de l’attaque terroriste et la bravoure des Britanniques ordinaires partout dans le pays, qui font passer la vie des autres avant la leur ».

« Il est clair que nous devons voir exactement ce qui s’est passé, mais si tel est le cas, c’est un nouvel exemple de véritable bravoure et de courage », a-t-il ajouté.

La police antiterroriste est chargée de l’enquête avec, selon la BBC, le soutien du service de renseignement MI5.

– « Terrible incident » –

La police locale avait expliqué avoir été alertée vers 11H00 et être immédiatement intervenue.

« Jusqu’à présent, nous comprenons que la voiture impliquée était un taxi qui s’est arrêté à l’hôpital peu de temps avant l’explosion », avait précisé la police dimanche après-midi, indiquant que le « travail est toujours en cours pour établir ce qui s’est passé ».

« Un grand cordon » policier restait en place lundi matin sur Rutland Avenue à Liverpool et « un petit nombre de logements ont été évacués par précaution » dans le cadre de l’enquête en cours, a indiqué la police du Grand Manchester.

Boris Johnson avait transmis dimanche soir ses pensées « à toutes les personnes touchées par le terrible incident à Liverpool ».

Des images publiées sur les sites internet de médias locaux ont montré une large fumée grise s’échappant des lieux de l’incident et un véhicule carbonisé.

Phil Garrigan, chef des pompiers du Merseyside, a déclaré que l’incendie du véhicule était « complètement développé » à l’arrivée des véhicules de secours.

« Les équipes opérationnelles ont éteint l’incendie rapidement, mais comme l’a indiqué le chef de la police, il y a eu un mort », a-t-il déclaré à des journalistes sur place. « Un autre individu avait quitté le véhicule avant que l’incendie ne se développe », a-t-il précisé.

La police a exhorté la population à « rester calme mais vigilante ».

Le 15 novembre 2021

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