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Etats-Unis: Biden annonce un "accord de principe" pour éviter une grève du rail

(AFP)

AFP

Le 15 septembre 2022

Les compagnies ferroviaires américaines et les syndicats sont parvenus à « un accord de principe » en vue d’empêcher une grève majeure du fret aux Etats-Unis à la fin de la semaine, a annoncé le président Joe Biden dans un communiqué.

« L’accord de principe conclu cette nuit est une victoire importante pour notre économie et le peuple américain », affirme le communiqué, publié sur le site de la Maison Blanche.

« Ces employés du rail vont être mieux payés, obtenir de meilleures conditions de travail et pouvoir garder l’esprit tranquille à propos de leurs dépenses de santé, tout cela durement acquis », ajoute le texte.

L’exécutif américain, qui aurait beaucoup à perdre en cas de grève perturbant les voyages et les chaînes d’approvisionnement des entreprises américaines à moins de deux mois des élections de mi-mandat, s’est fortement impliqué pour empêcher qu’un tel scénario se réalise.

Affaibli politiquement, Joe Biden exprime régulièrement son soutien aux syndicats mais il doit aussi éviter une crise économique au moment où les Américains font déjà face à une très forte inflation.

Les entreprises concernées et les deux syndicats représentant principalement les conducteurs de trains avaient été convoqués à une réunion au ministère du Travail mercredi matin. Ils avaient déjà été contactés à plusieurs reprises par M. Biden ou ses représentants.

« Toutes les parties doivent rester autour de la table, négocier de bonne foi pour résoudre les problèmes en suspens et parvenir à un accord », avait plaidé mercredi la porte-parole de la Maison Blanche Karine Jean-Pierre.

– « Inacceptable » –

« Un arrêt de notre système ferroviaire de fret serait inacceptable pour notre économie, le peuple américain et toutes les parties doivent s’atteler à éviter cela », avait-elle ajouté.

Anticipant sur une grève, la compagnie publique Amtrak avait indiqué avoir annulé tous les trajets grandes lignes pour ses passagers à partir de jeudi « pour éviter d’éventuelles perturbations en cours de route ». La plupart des trains reliant Boston, New York et Washington sur la côte Est ne devaient toutefois pas être affectés a priori.

La fédération représentant les patrons du secteur avait prévenu que si la grève commençait effectivement vendredi à minuit, cela mettrait à l’arrêt 7.000 trains et pourrait coûter deux milliards de dollars par jour. Et les entreprises du fret avaient commencé dès lundi à prendre des dispositions pour le transport de matériaux dangereux.

Le plus gros syndicat agricole aux Etats-Unis avait de son côté appelé mercredi le Congrès à agir, soulignant que le transport de céréales par camion ou par bateau ne pouvait pas remplacer le transport par train.

D’autres organisations locales de transports de passagers ont prévenu, comme Virginia Railway Express, qui relie des villes du nord de l’Etat de Virginie à la capitale fédérale Washington, qu’elles devraient suspendre des lignes quand la grève débuterait.

Les responsables de dix des douze syndicats du secteur étaient déjà parvenus à un accord ces derniers jours.

Les revendications des syndicats menaçant de faire grève ne portent pas tant sur les salaires que sur les dispositions autour des jours de congés et congés maladies, les employés se plaignant de devoir parfois travailler sur de longues périodes faute de personnel suffisant.

Le 15 septembre 2022

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