Eric Adams, ex-policier noir, grand favori pour remporter la mairie de New York

Le 2 novembre 2021 à 3h12

Modifié 2 novembre 2021 à 3h12

Sauf coup de théâtre, un ancien policier noir et antiraciste de New York, Eric Adams, devrait être élu mardi maire de la mégapole américaine, un parcours hors du commun pour cet enfant pauvre de Brooklyn, jeune délinquant devenu politicien à poigne du parti démocrate.

Le poste est réputé le plus périlleux après celui de président des Etats-Unis: de fait, le démocrate Bill de Blasio s’en ira le 31 décembre à des sommets d’impopularité bien qu’il soit, entre autres, parvenu à sortir une ville de plus de huit millions d’habitants du chaos de la pandémie (plus de 34.000 morts).

Si le démocrate Eric Adams, 61 ans, bat comme prévu dans les urnes son rival républicain Curtis Sliwa, 67 ans, il sera seulement le deuxième maire noir de l’histoire de la capitale économique et culturelle des Etats-Unis, après David Dinkins (1990-93).

Les bureaux de vote seront ouverts dans les cinq arrondissements de New York de 06H00 à 21H00 pour quelque 5,5 millions d’électeurs. Selon le bureau des élections, près de 170.000 personnes ont déjà voté de manière anticipée du 23 au 31 octobre. Le taux de participation, difficilement prévisible, est en général faible pour les scrutins locaux.

– Milice –

Dans les derniers jours de la campagne axée sur l’insécurité, le probable futur maire s’est accroché à la télévision avec son rival républicain Curtis Sliwa, personnage haut en couleurs, toujours coiffé d’un béret rouge et qui a créé en 1979 une sorte de milice, les « anges gardiens », patrouilles bénévoles censées lutter contre les agressions dans les rues, au côté de la police.

M. Sliwa a reproché à M. Adams de ne pas avoir rencontré les syndicats policiers, dont le principal est vent debout contre la vaccination obligatoire anti-Covid des employés municipaux, et d’avoir plutôt discuté de lutte contre la criminalité avec d’anciens chefs de gangs new-yorkais.

Pourtant, l’ancien policier s’est engagé à être intraitable contre les crimes et délits dont les indicateurs sont passés au rouge en 2020, avant une accalmie cette année. Eric Adams s’affiche aussi en dirigeant déterminé, défenseur des classes moyennes et populaires, en pointe contre les discriminations raciales.

Rattaché à l’aile droite du parti démocrate – contrairement à la très à gauche représentante de New York au Congrès Alexandria Ocasio-Cortez – il se déclare également proche des milieux d’affaires de « Big Apple » (« Grosse Pomme »), le poumon financier de la planète.

Le maire de New York gère le plus gros budget municipal des Etats-Unis – 98,7 milliards de dollars pour l’exercice 2021-2022 – consacré en partie à la sortie de la crise sanitaire.

Comme ses prédécesseurs, Eric Adams aura la main sur la plus importante force de police du pays (NYPD, 36.000 employés), dont il devra poursuivre les réformes, mais sans se mettre à dos son ancien corps d’origine puissant et syndiqué.

– Végan –

Car le prochain maire garde son ancien métier au coeur: il raconte depuis des années que, jeune délinquant de 15 ans, il s’était fait violemment interpeller et avait alors décidé de « changer le système de l’intérieur ».

Devenu policier lorsque New York était un coupe-gorge dans les années 1980, il y passe 22 années et atteint le rang de capitaine. En 1995, il fonde un syndicat qui se bat contre le racisme.

Dans son histoire, la police new-yorkaise a souvent été accusée de fermer les yeux sur des agents violents, racistes et corrompus. Et elle fut encore montrée du doigt, y compris via des plaintes en justice, pour la répression de manifestations antiracistes du mouvement Black Lives Matter en 2020, après le meurtre de George Floyd par un policier blanc à Minneapolis.

Dans une ville qui a payé un lourd tribut à la pandémie, Eric Adams devra également gérer les retours à la normale des écoles, bureaux et commerces. Lutter aussi contre les inégalités sociales criantes, le mal-logement, les infrastructures en piteux état, les risques climatiques. Faire fermer enfin Rikers Island, une terrible prison surpeuplée, ultraviolente et insalubre.

Après avoir quitté la police en 2006, il est élu sénateur de l’Etat de New York, puis président de l’arrondissement de Brooklyn, tremplin vers la mairie de New York. Eric Adams est aussi fier d’être devenu végan en 2016 pour soigner son diabète et a écrit un livre de cuisine pour convaincre les Afro-Américains de faire de même.

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