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En Afrique du Sud, le peuple zoulou couronne un roi controversé

(AFP)

AFP

Le 19 août 2022

Le rite est tenu secret: Misuzulu Zulu, le nouveau roi des Zoulous, souverain coutumier le plus puissant d’Afrique du Sud, sera couronné samedi après une querelle sans fin pour la succession au trône du légendaire « peuple du ciel ».

Dans ce pays d’Afrique australe aux 11 langues officielles, les souverains et chefs traditionnels sont reconnus par la Constitution. Rois sans pouvoir exécutif, ils exercent une profonde autorité morale et sont vénérés par leur peuple.

Vendredi, le palais de KwaKhethomthandayo, à Nongoma, petite ville de la province du KwaZulu-Natal (KZN, sud-est) et berceau de la plus grande ethnie d’Afrique du Sud, bourdonnait. Des hommes ont monté des chapiteaux, d’autres ont sacrifié les vaches qui seront servies à la fête.

La veille, le roi a tué un lion dans une réserve voisine, dernière étape avant le couronnement.

Pour succéder à son père Goodwill Zwelithini, mort l’année dernière après 50 ans de règne, Misuzulu Zulu, 47 ans, entrera comme le veut la tradition dans « l’enclos à bétail » du palais. Seuls quelques membres de la famille royale et amaButho (guerriers) seront autorisés à pénétrer dans cette sorte de temple de la Nation zouloue.

Le souverain « sera ensuite présenté à la nation » qui doit l’accepter comme roi, explique à l’AFP Gugulethu Mazibuko, spécialiste en cultures africaines à l’Université du KZN.

A 82 ans, Siphiwe Joshua Mbatha assistera pour la seconde fois à un couronnement: « Une page de notre histoire ». Serrant son imperméable, il explique que la fine pluie qui tombe est « un bon présage », dans la culture africaine.

– Guerre de palais –

Les onze millions de Zoulous du pays, soit quasiment un Sud-Africain sur cinq, répondent généralement en masse aux invitations à célébrer leur culture.

Les femmes, en tenues traditionnelles, hululent et frappent le sol en cadence. Les jeunes filles apparaissent seins nus, avec des colliers de perles colorées.

De longues colonnes d’hommes vêtus de peaux de bêtes et armés de sagaies miment la guerre, héritage du glorieux passé belliqueux contre le colon.

Car la grandeur et la renommée du peuple zoulou, qui résonnent au-delà des frontières africaines, reposent originellement sur les exploits de Chaka, impitoyable guerrier et créateur de l’armée qui, au XIXe siècle, remporte une bataille sanglante contre l’Empire britannique.

Des guerriers pieds nus, habillés de jupes en peau de singe et de bracelets, défont une armée régulière. L’imaginaire fait le reste, les historiens trouvent un surnom: « les Spartiates d’Afrique ».

Aujourd’hui, c’est au sein du palais que la bataille fait rage. Fils de la favorite du roi défunt, Misuzulu Zulu est contesté par la première épouse, qui clame être la seule légitime et a porté son courroux devant les tribunaux.

Coup de théâtre de dernière minute, la justice a annoncé vendredi qu’elle réexaminera son recours pour contester le testament. Le roi Goodwill Zwelithini avait au total six femmes et au moins 28 enfants.

A ce jour, trois princes de différentes lignées prétendent au trône. Cette guerre de palais fait du peuple zoulou « une risée », a déploré vendredi lors d’une conférence de presse, Mangosuthu Buthelezi, membre influent de la famille royale.

– Paix royale –

Outre la couronne, la fortune du roi est également au centre de la dispute.

Le roi zoulou est un riche propriétaire de terres gérées par un trust dont il est seul administrateur. Il détient près de 30.000 km2, soit la superficie de la Belgique. Et près de 1.500 propriétés dont il peut tirer des loyers.

Connu pour mener un train de vie fastueux, le roi Zwelithini percevait environ 75.000 euros anneuls de l’Etat pour son usage personnel et un budget de 4,2 millions d’euros pour le fonctionnement du royaume, selon un barème du gouvernement.

Un soutien à un souverain qui joue un rôle de garant de la paix sociale. « Il veille au bien-être de ses sujets, se soucie de la pauvreté et du développement de la communauté », plaidant par exemple pour la création d’infrastructures, explique Sihawukele Ngubane de l’Université du KZN.

Dans les prochains mois, le président Cyril Ramaphosa scellera le couronnement en reconnaissant formellement le roi des Zoulous, espérant mettre fin aux rivalités qui menacent la paix sur le royaume.

Le 19 août 2022

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