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Donald Trump entendu à New York dans l'enquête sur ses pratiques fiscales

(AFP)

AFP

Le 10 août 2022

Donald Trump est entendu sous serment mercredi à New York dans le cadre d’une enquête au civil sur des soupçons de fraudes financières au sein de son groupe Trump Organization, en pleine tempête politique après une perquisition spectaculaire du FBI à son domicile en Floride.

« Au bureau somptueux, magnifique et onéreux de la procureure générale (Letitia James). De belles conditions de travail alors que des gens se font tuer à New York et qu’elle consacre son temps et ses efforts à essayer +d’attraper Trump+ », a écrit l’ancien président des Etats-Unis sur son réseau Truth Social.

Sur ce même média, Donald Trump avait annoncé mardi dans la nuit être arrivé à New York pour « voir la procureure générale raciste de New York demain pour la poursuite de la plus grande chasse aux sorcières de l’histoire des Etats-Unis ».

« Ma formidable entreprise et moi-même sommes attaqués de toutes parts », a-t-il ajouté, estimant que les Etats-Unis gouvernés par le démocrate Joe Biden s’apparentaient à une « République bananière ».

Le 45ème président des Etats-Unis a quitté vers 13H00 GMT la Trump Tower à Manhattan en levant le poing avant de s’engouffrer dans sa voiture en direction des bureaux de la procureure générale de l’Etat de New York.

– « La plus corrompue » –

L’un de ses fils, Eric Trump, a confirmé sur Twitter que son « père (allait) s’asseoir pour une déposition en face de la plus corrompue des procureurs généraux des Etats-Unis (Letitia James) », accusant encore la magistrate démocrate afro-américaine d’incarner le « mal ».

Cette audition de Donald Trump — qui envisage de se représenter en 2024 — est réclamée par Mme James depuis des mois et avait été fixée au 15 juillet. Mais le décès de la première épouse de Donald Trump, Ivana, avait encore repoussé l’évènement.

Interrogé par l’AFP, le bureau de la procureure générale n’a pas donné suite.

L’homme d’affaires et deux de ses enfants Donald Jr et Ivanka Trump ont finalement cédé à la pression après trois années d’enquête de Mme James.

D’après CNN, Ivanka et Donald Jr avaient discrètement été entendus par les services de la procureure générale fin juillet et début août.

– Fraudes –

L’enquête au civil contre le groupe familial Trump Organization avait été ouverte en mars 2019. Après le témoignage explosif au Congrès à Washington d’un des anciens avocats personnels de Donald Trump, Michael Cohen, faisant état d’évaluations frauduleuses, à la hausse ou à la baisse, d’actifs au sein de la Trump Organization, pour décrocher des prêts, obtenir des réductions d’impôts ou de meilleures indemnisations d’assurances.

Letitia James avait assuré en janvier avoir « mis au jour des preuves importantes qui font penser que Donald Trump et la Trump Organization avaient faussement et frauduleusement valorisé nombre d’actifs », notamment des golfs ou le triplex personnel du milliardaire américain, situé dans la Trump Tower à New York.

Des allégations balayées par les avocats de Donald Trump, pour qui Letitia James, mène une « chasse aux sorcières » politique.

La procureure générale n’a pas le pouvoir d’inculper Donald Trump mais elle peut engager des poursuites civiles et notamment réclamer des réparations financières.

Les faits présumés font aussi l’objet d’une enquête, pénale cette fois, menée par le procureur de Manhattan Alvin Bragg.

– Perquisition du FBI –

Cette audition survient deux jours après une perquisition spectaculaire du domicile de Donald Trump à Mar-a-Lago, en Floride, qui a déclenché une vague d’indignation chez les républicains.

Il a même suggéré sur Truth Social que le FBI puisse avoir « placé » des preuves contre lui lors de l’opération.

Jamais un ancien locataire de la Maison Blanche n’avait été inquiété par la justice de cette façon.

La perquisition de la police fédérale a-t-elle à voir avec les nombreux cartons que Donald Trump a emportés avec lui en quittant la Maison Blanche en janvier 2021? Est-elle liée à l’enquête sur sa responsabilité dans l’assaut du Capitole? Concerne-t-elle plutôt les soupçons de fraude financière dont la Trump Organization fait l’objet à New York?

Ni le département de la Justice ni le FBI n’ont fait de commentaire.

Donald Trump, qui flirte ostensiblement avec une nouvelle candidature en 2024, clame son innocence dans chacune de ces affaires.

burs-nr/dax

Le 10 août 2022

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