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Cuba: lutte sans répit pour contenir l'incendie du dépôt pétrolier

(AFP)

AFP

Le 9 août 2022

Les pompiers cubains toujours en lutte contre l’incendie d’un dépôt pétrolier qui a consumé quatre des huit réservoirs, s’attachaient mardi à éviter que le feu ne se propage encore et se préparaient à répandre de la mousse extinctrice en énorme quantité.

Dès l’aube, quatre hélicoptères effectuaient des rotations pour larguer de l’eau au milieu du pétrole en feu pour ouvrir un chemin d’accès aux pompiers au sol, a constaté un journaliste de l’AFP.

« Les équipes de pompiers continuent de se frayer un chemin devant les flammes afin que les brigades chargées de répandre la mousse puissent avancer », a expliqué le gouverneur de Matanzas, Mario Sabines, sur son compte Twitter.

L’épaisse fumée noire dégagée limite la visibilité des pilotes qui sont secondés par des drones, a-t-il précisé.

« Environ 40 camions transportant les matériaux secs sont prêts pour contenir les flammes », a ajouté le gouverneur.

Quelque 17 avions au total, 13 en provenance du Mexique et quatre du Venezuela, transportant spécialistes de la lutte contre les incendies pétroliers et mousse extinctrice ont atterri à la station balnéaire de Varadero, à 40 kilomètres au nord-est de Matanzas.

Lundi, les efforts étaient concentrés afin d’éviter « la propagation du feu » à un « terminal où se trouvent les réservoirs de produits clairs », essence et autres combustibles légers encore plus inflammables que le pétrole brut et le mazout qui se trouvaient dans les quatre réservoirs consumés, a indiqué lors d’une conférence de presse Alexander Avalos Jorge, chef adjoint des pompiers de Cuba.

« Les quatre réservoirs » de 50 millions de litres chacun « ont été engloutis par les flammes », a-t-il dit, « cela a été une réaction en chaîne ».

Selon un dernier bilan, un pompier est décédé et 14 autres sont portés disparus, 22 personnes sont encore hospitalisées, dont cinq dans un état critique.

Le sinistre a débuté vendredi soir quand la foudre a frappé un réservoir du dépôt situé à Matanzas, à 100 km à l’est de La Havane, qui contenait 26.000 mètres cubes de pétrole brut, soit environ 50% de sa capacité maximale.

Des explosions et des flammes hautes de plusieurs dizaines de mètres ont ensuite propagé l’incendie aux trois autres réservoirs contenant jusqu’à 52 millions de litres de mazout ou du pétrole brut.

Le 9 août 2022

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