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Covid: la Chine enregistre son premier mort depuis mai

(AFP)

AFP

Le 20 novembre 2022

La Chine a annoncé dimanche 20 novembre, son premier mort du Covid-19 depuis mai, un homme de 87 ans à Pékin où la hausse du nombre de cas entraîne progressivement des fermetures d'établissements et commerces.

Le géant asiatique est la dernière grande économie mondiale à appliquer une stricte politique sanitaire dite zéro Covid, qui vise à tout faire pour empêcher les contaminations et donc les décès.

Elle consiste à imposer des confinements dès l'apparition de cas, des quarantaines obligatoires aux personnes testées positives et des tests PCR quasi-quotidiens pour identifier les chaînes de transmission.

Le ministère de la Santé a annoncé dimanche plus de 24.000 nouveaux cas positifs locaux en 24 heures dans le pays --l'immense majorité asymptomatiques--, un nombre élevé pour la Chine.

La grande province manufacturière du Guangdong (Sud), où se trouvent les métropoles de Canton et Shenzhen, est de loin la plus touchée.

La capitale Pékin, très surveillée par le pouvoir et les médias, a rapporté 621 nouveaux cas. Des habitants sont confinés chez eux et d'autres ont été placés en quarantaine dans des centres dédiés.

L'homme décédé avait contracté, en plus du Covid-19, une infection bactérienne, selon la municipalité. C'est officiellement le premier mort depuis fin mai.

De grands centres commerciaux de Pékin ont annoncé dimanche leur fermeture. D'autres ont toutefois simplement réduit leurs horaires d'ouverture ou interdit les services à table dans leurs restaurants.

Dans le district de Chaoyang, siège du quartier d'affaires et d'ambassades, les autorités ont fortement conseillé aux entreprises de passer au télétravail. Beaucoup de restaurants ne peuvent plus accueillir de clients mais les livraisons restent autorisées.

Le lycée français de Pékin a annoncé aux parents d'élèves avoir reçu l'instruction "de passer en enseignement distanciel", dans un courriel dont l'AFP a obtenu copie. D'autres écoles de la capitale ont reçu des demandes similaires.

Des parcs, salles de sport et gymnases ont également fermé.

"Grave"

Le nombre de cas "connaît une tendance à la hausse significative" et "l'ampleur de la propagation (du foyer) s'est encore étendue", a déploré dimanche Xu Hejian, porte-parole de la municipalité de Pékin, lors d'une conférence de presse.

"La situation en matière de prévention et de contrôle épidémique dans la capitale est grave (...) Nous devons faire preuve de détermination et prendre des mesures efficaces", a-t-il souligné sans donner de détails.

Les autorités sont sur une ligne de crête et semblent ne pas vouloir imposer, pour l'instant, de restrictions trop fortes face à une population excédée par les mesures anti-Covid.

Liu Xiaofeng, directeur adjoint du Centre municipal de contrôle et de prévention des maladies, a toutefois appelé dimanche à "réduire encore davantage" les déplacements des habitants.

Les autorités ont réitéré leur appel à éviter les mouvements "non impératifs" entre les différents districts pékinois.

La métropole de Canton, qui a annoncé dimanche plus de 8.000 nouveaux cas positifs, a lancé un dépistage général dans le district central de Haizhu où habitent environ 1,8 million d'habitants.

La Chine a annoncé le 11 novembre un assouplissement de sa politique sanitaire, avec notamment la réduction des quarantaines en particulier pour les arrivées internationales.

Un retour à la normale reste toutefois une perspective lointaine car confinements, quarantaines et dépistages continuent d'être imposés à grande échelle.

Le 20 novembre 2022

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