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Corruption en Afrique du Sud : un rapport pointe l’inaction de Ramaphosa sous Zuma

(AFP)

AFP

Le 23 juin 2022

Le rapport publié mercredi 22 juin au bout de quatre ans d'enquête sur la corruption d'Etat en Afrique du Sud, montée par l'ex-président Jacob Zuma et une sulfureuse fratrie d'hommes d'affaires, suggère que son successeur Cyril Ramaphosa aurait pu agir contre ces méfaits en tant que vice-président.

Après 400 jours d’auditions, plus de 300 témoins et l’examen de centaines de documents compromettants qui ont abouti à la mise en cause de près de 1.500 personnes par une commission ad hoc, présidée par le juge Raymond Zondo, le constat, qui s’étale sur 5.000 pages, est accablant.

« La +capture d’Etat+ a été une réelle attaque contre notre démocratie, elle a violé les droits de chaque homme et chaque femme dans ce pays », a d’ailleurs déclaré le président Ramaphosa lors de la remise officielle du rapport à Pretoria, employant le terme utilisé dans le pays pour désigner les années de corruption rampante. Il avait estimé les montants détournés à l’équivalent de plus de 30 milliards d’euros.

Mais l’actuel chef de l’Etat est lui-même sur le gril pour une présumée passivité. Certaines de ses réponses à propos de ce qu’il savait des activités de corruption ont été « opaques » et « laissent malheureusement des lacunes importantes », selon le rapport.

Aurait-il pu agir à l’encontre de cette corruption? « L’abondance de preuves dont dispose cette commission suggère que la réponse est oui », indique le rapport.

« Il y avait sûrement suffisamment d’informations crédibles dans le domaine public (…) pour l’inciter au moins à enquêter et peut-être à agir sur un certain nombre d’allégations sérieuses ». Et « en tant que vice-président, il avait certainement la responsabilité de le faire », avance aussi le rapport.

L’intéressé, qui a juré d’éradiquer la corruption en succédant à Jacob Zuma et annoncera dans quatre mois au Parlement l’ouverture d’éventuelles poursuites, n’a pas réagi dans l’immédiat au contenu du rapport ni a fortiori aux passages le visant.

Le principal personnage visé reste néanmoins son prédécesseur. Depuis janvier et la remise du premier des six chapitres, le juge Zondo démontre au gré de la publication de nouveaux pans de l’enquête comment Jacob Zuma, décrit comme « le pantin » du sulfureux trio d’hommes d’affaires d’origine indienne, les Gupta, a siphonné les caisses de l’Etat.

L’affaire qui tient les Sud-Africains en haleine depuis plusieurs années avec des audiences fleuves retransmises en direct à la télévision, doit désormais passer à l’étape judiciaire. La commission a un rôle consultatif mais ses conclusions peuvent être transmises au parquet. Le juge Zondo a déjà recommandé l’ouverture de poursuites contre plus de 130 personnes, dont plusieurs anciens ministres.

Secousse

Jacob Zuma, 80 ans, est aujourd’hui en liberté conditionnelle pour raison médicale, condamné à 15 mois de prison pour avoir obstinément refusé de témoigner devant la commission d’enquête. Son incarcération en juillet avait provoqué une vague sans précédent d’émeutes qui ont fait plus de 350 morts.

La présentation finale du rapport survient quelques semaines après l’arrestation de deux des frères Gupta, au cœur du scandale. Atul et Rajesh Gupta, visés par un mandat d’arrêt international d’Interpol, ont été arrêtés début juin à Dubai.

La nouvelle a provoqué une secousse dans une Afrique du Sud engourdie par une désillusion envers les institutions, une justice jugée inefficace et une police réputée corrompue. Une demande d’extradition est en cours.

La richissime famille est accusée d’avoir infiltré le sommet de l’Etat grâce à sa longue amitié avec M. Zuma: influence sur les choix de ministres, pressions pour empocher des contrats publics, pillage des entreprises publiques (électricité, transports, aviation), avant de prendre la fuite.

Parvenir à présenter les deux suspects arrêtés devant la justice sud-africaine serait un coup d’éclat pour Cyril Ramaphosa, dans la tourmente après de récentes accusations de corruption.

Le chef d’Etat, qui vise une investiture pour briguer un nouveau mandat à la présidentielle de 2024, fait l’objet d’une plainte déposée début juin. L’ancien chef des renseignements sud-africains, Arthur Fraser, l’accuse d’avoir dissimulé à la police et au fisc un cambriolage en 2020 dans une de ses propriétés, au cours duquel d’importantes sommes d’argent en liquide, dissimulées dans du mobilier, ont selon lui été volées.

A la tête d’une fortune personnelle, M. Ramaphosa, chahuté lors d’une récente apparition au Parlement, a reconnu qu’une somme lui avait été dérobée, tout en expliquant que l’argent était tiré de la vente d’animaux de sa ferme au nord de Johannesburg. L’opposition réclame qu’il se retire pour laisser place à une enquête.

Le 23 juin 2022

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