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Contourner la censure en Russie, grâce aux outils financés par les Etats-Unis

(AFP)

AFP

Le 3 juillet 2022

Le gouvernement américain finance des outils de contournement de la censure en Russie devenus essentiels pour de nombreux citoyens et militants, qui risqueraient autrement de se retrouver coupés du monde.

Depuis le début de l’invasion de l’Ukraine, Moscou a intensifié sa propagande et restreint drastiquement l’accès aux sources d’informations non officielles — c’est-à-dire les médias qui parlent de la guerre et non d’une « opération spéciale » contre des « nazis ».

En début d’année, le réseau virtuel privé (VPN) Psiphon, qui permet de contourner la censure, enregistrait environ 48.000 connexions par jour en Russie.

Elles ont été multipliées par 20 mi-mars, à la période où le gouvernement a interdit Facebook, Instagram et Twitter. Et aujourd’hui, le réseau affirme compter plus de 1,45 million d’utilisateurs quotidiens en moyenne.

« La télévision russe ne diffuse qu’une propagande horrible d’incitation à la haine et au meurtre », affirme Natalia Krapiva, juriste de l’ONG américaine Access Now.

Les outils informatiques anti-censure sont donc devenus essentiels pour consulter d’autres informations, mais aussi pour communiquer librement avec ses proches.

« Les logiciels doivent être faciles à utiliser et sûrs. Sinon les utilisateurs risquent d’être repérés et mis sous surveillance », ajoute l’experte.

Sans le soutien financier de l’administration américaine, « nous n’aurions simplement pas les moyens de fournir des outils aussi sophistiqués, et donc d’avoir un tel impact », indique Dirk Rodenburg, un directeur de Psiphon.

Psiphon, comme Lantern et nthLink, est soutenu par l’OTF (Open Technology Fund), un fonds du gouvernement, qui dépense quelque 3 à 4 millions de dollars par an pour financer des VPN dans le monde, au nom de la liberté d’expression.

– Formation chinoise –

L’organisation a confirmé à l’AFP qu’elle avait débloqué des fonds supplémentaires d’urgence dans la foulée de l’invasion de l’Ukraine cette année.

Elle estime qu’environ 4 millions de personnes en Russie se servent actuellement de ces trois réseaux privés pour naviguer sur internet — gratuitement, car les sanctions internationales ont obligé les services de paiement à se retirer du pays.

« Nous ne sommes pas vraiment un VPN, plutôt un outil anti-censure », souligne un porte-parole de Lantern à l’AFP.

« Les VPN classiques sont cryptés, pour que les censeurs ne puissent pas lire les contenus consultés, (…) mais ils sont faciles à bloquer pour un pays comme la Russie », détaille-t-il. Psiphon et Lantern ont recours à des méthodes plus complexes « pour faire en sorte que nos serveurs ne soient pas détectés ».

Les start-up ont tiré parti de leur expérience dans d’autres pays aux régimes autoritaires, du Bélarus à la Birmanie.

« Il y a deux ans la Chine a changé de niveau, elle s’est donné beaucoup de mal pour essayer de tout bloquer. Nous devions mettre au point de nouveaux protocoles toutes les semaines. Donc nous étions au point pour la Russie », explique le porte-parole de Lantern.

Avant la guerre en Ukraine, Moscou avait plus recours à l’intimidation politique des opposants qu’aux méthodes informatiques.

« Ils n’étaient pas prêts à bloquer quoi que ce soit », remarque le porte-parole de Lantern. « Il y avait clairement un parallèle entre l’incompétence militaire russe et l’incompétence sur internet. »

– Résistance russe –

De l’avis des différents experts interrogés, les autorités russes ont rattrapé leur retard, mais les outils anti-censure tiennent le choc.

Et même s’ils ne sont utilisés que par un faible pourcentage de la population, ils sont essentiels à la résistance, expliquent-ils.

En mars, la Russie a adopté une loi punissant les « fausses informations » discréditant l’armée russe.

Selon Natalia Krapiva, les arrestations restent rares pour l’instant, mais beaucoup de journalistes et militants qui ont reçu un premier avertissement des autorités choisissent de s’exiler.

« Certains avocats restent sur place et gardent le silence pour pouvoir défendre ceux qui continuent de s’exprimer. D’autres partent. Beaucoup d’organisations ont des personnes sur place et d’autres à l’étranger, et doivent trouver des moyens de fonctionner », élabore la spécialiste.

Sans les VPN et autres outils, impossible d’organiser la résistance.

« Il se passe beaucoup de choses, en ligne mais aussi dans la vie réelle », raconte-t-elle. Des militants « diffusent des messages anti-guerre ou informent sur les moyens légaux d’échapper au service militaire, d’autres essaient de bloquer les trains qui emmènent des équipements militaires en Ukraine ».

Difficile de savoir si le maintien de l’accès à l’internet mondial a une influence sur la population russe au-delà des poches de résistance.

« La technologie n’est pas une solution magique », reconnaît Natalia Krapiva. « Mais c’est pire quand internet se retrouve complètement censuré. »

Le 3 juillet 2022

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