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Biden se rend en juillet au Moyen-Orient, où il va rencontrer le prince controversé « MBS »

(AFP)

AFP

Le 14 juin 2022

Le président américain Joe Biden va effectuer un vol historique en juillet en se rendant directement d’Israël en Arabie saoudite, où il compte rencontrer le prince héritier Mohammed ben Salmane malgré les accusations contre ce dernier concernant l’assassinat d’un journaliste saoudien.

La Maison Blanche a mis un terme mardi à des semaines de spéculations en annonçant une tournée de M. Biden en Israël, en Cisjordanie et en Arabie saoudite du 13 au 16 juillet.

Ce sera son premier déplacement au Moyen-Orient en tant que président des Etats-Unis. Outre ses rencontres avec les dirigeants israélien, palestinien et saoudien, M. Biden a prévu de participer à un sommet du Conseil de coopération du Golfe (GCC) –forum diplomatique réunissant plusieurs pays arabes de la région– en Arabie saoudite.

Selon les observateurs, M. Biden devrait chercher à obtenir des Saoudiens une augmentation de leur production de pétrole, afin d’arrêter la hausse des prix des carburants et de l’inflation dans son pays où vont se dérouler les élections de mi-mandat en novembre. Un scrutin à risque pour son parti démocrate.

En Arabie (15-16 juillet), Joe Biden rencontrera le roi Salmane et le prince héritier. Avec ce dernier, surnommé « MBS », il discutera notamment d’énergies renouvelables, de cybersécurité et de sécurité alimentaire et énergétique, selon un communiqué de l’ambassade d’Arabie à Washington.

« Le partenariat entre nos deux pays est plus essentiel que jamais à la promotion de la paix, de la prospérité et de la stabilité dans le monde », ajoute le royaume.

Quelle qu’en soit l’issue, sa rencontre avec le prince héritier saoudien et dirigeant de facto du royaume va marquer un changement controversé de la diplomatie américaine.

Pendant la campagne pour la présidentielle de 2020, Joe Biden avait en effet affirmé que l’assassinat et le démembrement en 2018 en Turquie du journaliste saoudien Jamal Khashoggi avaient fait de l’Arabie saoudite un pays « paria ».

Le renseignement américain a conclu que « MBS » avait « validé » cet assassinat.

« La politique américaine nécessitait un recalibrage des relations » après le meurtre de Khashoggi « mais pas une rupture », a indiqué un haut responsable américain à la presse.

Il a souligné que l’Arabie saoudite était un partenaire stratégique des Etats-Unis depuis huit décennies et que quelque 80.000 Américains y habitaient.

– Point culminant –

La porte-parole de l’exécutif Karine Jean-Pierre a assuré que cette visite au Moyen-Orient était « le point culminant de plusieurs mois de diplomatie », plutôt qu’alimentée par des éléments domestiques de court terme.

M. Biden doit s’entretenir avec une dizaine de dirigeants pendant cette brève mais intense tournée, démontrant « le retour du leadership américain », a relevé un haut responsable américain à la presse.

Ce voyage va s’ouvrir par une rencontre avec le Premier ministre israélien Naftali Bennett. Ils devraient évoquer le soutien des Etats-Unis à l’armée israélienne, en particulier son système de défense aérienne anti-missiles Dôme de Fer, sur fond de tensions exacerbées par l’échec à revitaliser l’accord entre les grandes puissances et Téhéran sur son programme nucléaire.

« En Israël, le président va probablement visiter une zone où ces systèmes de défense sont utilisés et évoquer les dernières innovations entre nos pays utilisant les technologies laser anti-missiles et autres menaces aériennes », a indiqué le haut responsable, sous couvert d’anonymat.

« Il va réaffirmer le ferme engagement envers la sécurité d’Israël », a-t-il ajouté.

M. Biden doit également rencontrer le président de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas, probablement à Bethléem, selon cette source.

Il va réitérer « son engagement durable en faveur d’une solution à deux Etats » pour les Palestiniens et les Israéliens et s’efforcer de restaurer les liens avec les autorités palestiniennes qui ont été « presque coupés » sous Donald Trump.

– Vol historique –

C’est en fin de tournée que le voyage doit marquer l’Histoire –et faire couler le plus d’encre: le vol direct entre Israël et Jeddah, en Arabie saoudite, sera le premier d’un président américain vers un pays arabe ne reconnaissant pas l’Etat hébreu en partant du sol israélien. Son prédécesseur avait fait le trajet en sens inverse en 2017.

En Arabie saoudite, il doit prendre part à un sommet du GCC qui rassemble les dirigeants de Bahreïn, du Koweït, d’Oman, du Qatar, d’Arabie saoudite et des Emirats arabes unis. Les dirigeants d’Egypte, d’Irak et de Jordanie devraient également être présents, selon le responsable américain.

Une priorité du chef d’Etat américain sera de maintenir la récente trêve au Yémen, d’endiguer les velléités nucléaires de l’Iran, « de faire progresser les droits humains et d’assurer la sécurité énergétique et alimentaire mondiale », a précisé le responsable.

Egalement au programme: un sommet virtuel avec les autres dirigeants du groupe dit I2-U2, à savoir Israël, l’Inde et les Emirats arabes unis en plus des Etats-Unis.

Le 14 juin 2022

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