Assassinat de Malcolm X: la justice new-yorkaise s’apprête à innocenter deux hommes

(AFP)

Le 18 novembre 2021

C’est une plaie encore ouverte de l’histoire des Afro-Américains aux Etats-Unis: la justice de New York s’apprête jeudi à innocenter deux hommes condamnés pour l’assassinat en 1965 de Malcom X, icône de la cause des personnes noires, une réhabilitation tardive qui soulève de nombreuses questions.

Qui a tiré sur Malcolm X, le 21 février 1965, lorsqu’il est monté à la tribune de l’Audubon Ballroom, une salle de spectacle à Harlem?

Jusqu’à présent, la thèse officielle, souvent remise en question, retenait trois coupables, membres à l’époque du mouvement « Nation of Islam » et condamnés par la justice américaine en 1966. Mais dans un rebondissement historique mercredi, le procureur de Manhattan, Cyrus Vance, a annoncé qu’il souhaitait l’annulation des condamnations de Muhammad Aziz, alias Norman 3X Butler à l’époque, aujourd’hui 83 ans, et Khalil Islam, alias Thomas 15X Johnson, décédé en 2009.

Dans une alliance assez rare, le procureur, l’équipe d’avocats des deux hommes et l’organisation « The Innocence Project », qui lutte contre les erreurs judiciaires, ont prévu de déposer jeudi une motion en ce sens devant la cour suprême de l’Etat de New York, appelée à la valider.

Muhammad Aziz et Khalil Islam, qui ont fait 42 ans de prison à eux deux, ont toujours clamé leur innocence. Le troisième condamné Mujahid Abdul Halim, alias Talmadge X Hayer à l’époque avait lui reconnu avoir tiré sur Malcolm X, et avait mis ses deux co-accusés hors de cause, mais en vain.

Il a fallu attendre février 2020, et la diffusion d’un documentaire sur Netflix (« Who Killed Malcolm X? »), renouvelant les doutes sur leur présence même sur les lieux de l’assassinat, pour que la justice s’empare à nouveau de l’affaire.

Après 22 mois d’investigation, le constat du procureur Vance est sans appel. « Ces hommes n’ont pas eu droit à la justice qu’ils méritaient (…). Ce que nous pouvons faire, c’est reconnaître cette erreur, la gravité de cette erreur », a-t-il déclaré dans le New York Times.

– Lettre posthume –

D’après le quotidien, les investigations démontrent l’existence d' »un grand nombre de documents du FBI impliquant d’autres suspects », des « notes des procureurs montrant qu’ils ont omis de divulguer la présence d’agents infiltrés dans la salle au moment de la fusillade ». Un témoin toujours vivant a aussi confirmé aux enquêteurs de l’équipe de Cyrus Vance, l’alibi de Muhammad Aziz qui assurait être chez lui au moment du meurtre.

Enfin, toujours d’après le New York Times, un journaliste du Daily News avait reçu un coup de fil le matin même lui annonçait que Malcolm X allait être tué.

Ces révélations relancent la thèse du rôle trouble joué par le FBI et la police de New York à l’époque, déjà alimentée par la lettre posthume d’un policier en février 2021. Ce dernier y affirmait s’être rapproché, à la demande de sa hiérarchie, de l’entourage de Malcolm X et avoir piégé deux de ses gardes du corps, arrêtés quelques jours seulement avant l’assassinat, pour affaiblir la sécurité autour du leader.

Au moment de son assassinat, Malcolm X, 39 ans figure radicale de la cause afro-américaine, accusé par ses détracteurs d’appeler à la violence et au séparatisme, avait quitté « Nation of Islam » et opéré un tournant vers un discours plus consensuel.

Il faisait l’objet de nombreuses menaces de la part de membres de son ancien mouvement et son domicile, dans le Queens à New York, avait été la cible d’un attentat quelques jours plus tôt.

Le documentaire de Netflix s’appuie sur la thèse d’un historien non-professionnel de Washington, Abdur-Rahman Muhammad, soutenant que les deux premiers condamnés sont innocents et que le troisième, qui a reconnu les faits, avait agi avec quatre autres membres de « Nation of Islam » d’une mosquée de Newark, dans le New Jersey, près de New York.

Le meurtre de Malcom X avait secoué les Etats-Unis, symbolisant les tensions politiques et sociales du pays dans les années 1960, marquées aussi par l’assassinat du président John F. Kennedy en 1963 et d’une figure encore plus marquante de la défense des droits civiques, Martin Luther King, en 1968.

Le 18 novembre 2021

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