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L’acteur Peter Mayhew, le Chewbacca de « Star wars », est mort

Il était devenu un acteur mondialement célèbre sans jamais avoir montré son visage à l'écran: Peter Mayhew, qui a longtemps endossé le costume de Chewbacca, extraterrestre géant et poilu de la saga "Star wars", est mort mardi dernier à l'âge de 74 ans, a annoncé jeudi 2 mai sa famille.

L’acteur Peter Mayhew, le Chewbacca de « Star wars », est mort

Le 3 mai 2019 à 9h39

Modifié 11 avril 2021 à 1h13

Il était devenu un acteur mondialement célèbre sans jamais avoir montré son visage à l'écran: Peter Mayhew, qui a longtemps endossé le costume de Chewbacca, extraterrestre géant et poilu de la saga "Star wars", est mort mardi dernier à l'âge de 74 ans, a annoncé jeudi 2 mai sa famille.

« Il nous a quittés dans la soirée du 30 avril 2019, entouré par sa famille, chez lui dans le nord du Texas », ont annoncé ses proches sur son compte Twitter.

Né à Londres en mai 1944, Peter Mayhew culminait à 2,21 mètres, ce qui lui avait permis de décrocher son premier rôle au cinéma en 1976 sur le tournage de « Sinbad et l’œil du tigre », dans lequel il incarnait un minotaure.

Dès l’année suivante, il avait été choisi par George Lucas, impressionné dès le premier regard par sa stature, pour jouer Chewbacca dans le premier opus de « Star wars ».

Peter Mayhew n’avait quasiment eu qu’à se lever du sofa où il était assis pour convaincre George Lucas de l’engager, avait-il raconté en 2013. « Grosso modo, l’entretien s’est résumé à ça. Il s’est tourné vers (le producteur) Gary (Kurtz) et a dit ‘Je pense qu’on l’a trouvé' »

Chewbacca.

Source: AFP. Crédit photo: Antonin Thuillier.

Peter était un homme formidable. Il était l’être humain le plus proche qui soit d’un Wookie: un grand cœur, une nature généreuse… et j’ai appris à toujours le laisser gagner », a réagi dans un communiqué le créateur de « Star wars », dans un clin d’œil au caractère prétendument vindicatif de cette espèce extra-terrestre.

« C’était un bon ami et je suis attristé de son décès », conclut George Lucas.

Peter Mayhew avait continué à camper le célèbre Wookie jusque dans « Le réveil de la force » en 2015, avant d’être remplacé en raison de problèmes de santé.

Il était toutefois resté « consultant » pour conseiller son successeur dans le rôle de « Chewie », le basketteur finlandais Joonas Suotamo (2,09 m).

(Avec AFP)

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